How to place a mosaic tiles backsplash

how to make a backsplash using penny tiles using

A small project at the time I keep improving the house. I always planned on putting a backsplash in the downstairs bathroom, as you can imagine with three kids the wall around the sink has a lot of stains, and having tiles on the wall just make sense. I knew I wanted some small tiles, first because they will look nice in this tiny space, and second because, even if I never had placed tiles in my life, I taught it will be easier to put in place than big tiles. I finally set my choice on white penny tiles with sand color grouts. Penny tiles, and the majority of mosaic tiles, are mesh- mounted, it means that several tiles are glue on a small red that facilitate the installation. I love how it turns out and how much cleaner the backsplash is now. If you want to give a try to place a backsplash by yourself, I share all the steps here under (even the trick I use to cut the tiles), and if you prefer hiring a professional don’t hesitate to reach Trust a Trader for help.

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Un pequeño proyecto a la vez  sigo mejorando la casa. Siempre pensé colocar un alicatado en el baño de abajo, como puedes imaginarte con tres niños, la pared alrededor del lavabo tiene muchas manchas, poner azulejos es lo mas lógico. Sabía que quería algunas baldosas pequeñas, primero porque se verían bien en este espacio reducido, y segundo porque, incluso si nunca he colocado azulejos en mi vida, pensé que sería más fácil colocar mosaico que grandes piezas. Finalmente me decidi por unos mosaicos circulares blancos con lechada color arena. La mayoría de los mosaicos están montados sobre una malla, lo que significa que varios azulejos están pegados en una malla pequeña que facilita la instalación. Me encanta cómo resulto y lo limpio que queda la pared ahora. Si deseas instalar un alicatar, comparto todos los pasos a continuación (incluso el truco que use para cortar los azulejos), y si prefieres contratar a un profesional, no dudes en solicitar ayuda a Trust a Trader.

how to make a backsplash using penny tiles

Material you will need to make a mosaic tiles backsplash:

  • Mesh-mounted mosaic tiles (calculate the wall surface you want to cover to buy the accurate quantity)
  • Tile adhesives for walls (hardware stores sell small bags, it may be more convenient if you only plan to cover a small surface)
  • Tile grouts (different colors are available)
  • A tiles spatula
  • A level
  • A pair of scissors
  • Cutting pliers
  • A sponge

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Material que necesitarás para hacer un alicatar con mosaicos:

  • Azulejos de mosaico montados sobre una malla (calcule la superficie de la pared que desea cubrir para comprar la cantidad exacta)
  • Adhesivo para paredes (las ferreterías venden bolsas pequeñas, puede ser más conveniente si solo planeaa cubrir una superficia pequeña)
  • Lechadas para azulejos (hay diferentes colores disponibles)
  • Una espátula para azulejos
  • Un par de tijeras
  • Alicates para cortar
  • Una esponja

how to make a backsplash using penny tiles

You must first start preparing the space, move everything away and place some plastic protection on the counter and on the floor. Using a level trace an horizontal  line where you will be placing the top of the first tiles row.

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Primero debes comenzar a preparar el espacio, alejar todo y colocar una protección de plástico en la encimera y en el piso. Usando un nivel, traces una línea horizontal donde colocará la parte superior de la primera fila de mosaicos.

how to make a backsplash using penny tiles

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Prepare the adhesive mix, refer to the package instruction for proper use. I used a drill mixer (because I had one and it’s fun)  but you can totally do it with and old wood spoon or a dowel and some elbow grease. My adhesive says that the mix have to sit for 10 minutes, so I waited.

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Preparas la mezcla adhesiva siguiendo las instrucciones del paquete para un uso adecuado. Utilicé un mezclador que se engancha en el taladro (porque tenía uno y es divertido) pero puedes hacerlo con una cuchara de madera o un bastón y un poco de esfuerzo. Mi adhesivo dice que la mezcla tiene que sentarse durante 10 minutos antes de aplicarse, así que esperé…

how to make a backsplash using penny tiles

You will need a tile spatula to apply the glue on the wall. I found this one in my hardware store. I like it because it’s small and I can use it to spread the adhesive on the wall behind the sink. And it’s also handy, as you can see your have a notched side to apply the adhesive and on the opposite a mini squeegee to use for the grouts. It’s a 2 in 1 and it works perfect for what I had to do because the surface I want to cover is quite small.

Apply the adhesive on the wall, starting in one corner. Use the notched spatula to spread uniformly the mix on the wall. Once you have covered a small portion of the wall with adhesive, place the first piece of mosaic tile on the wall, align the top of the mosaic piece with the line you previously traced on the wall. You must press the mosaic on the wall to to have a good adherence. You can use a tile hammer, or as I didn’t have one, place a piece of lumber on the tiles and give small hammer notch on the board. So you still press the tiles on the wall but you won’t risk to break them as the hammer won’t hit them directly.

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Necesitarás una espátula para colocar el pegamento en la pared. Encontré este en mi ferretería. Me gusta porque es pequeña y puedo usarla para extender el adhesivo en la pared detrás del lavabo. Y también es practica, ya que tiene un lado con muescas para aplicar el adhesivo y, en el lado opuesto, una mini escobilla de goma para aplicar la lechada. Es un 2 en 1 y funciona perfecto para lo que tenía que hacer porque la superficie que quiero cubrir es bastante pequeña.

Apliques el adhesivo en la pared, comenzando en una esquina. Usas la espátula con muescas para esparcir uniformemente la mezcla en la pared. Una vez que hayas cubierto una pequeña parte de la pared con adhesivo, coloques la primera pieza de mosaico en la pared, alineas la parte superior de la pieza de mosaico con la línea que trazaste previamente en la pared. Debes presionar el mosaico sobre la pared para tener una buena adherencia. Puede usar un martillo para azulejos o, como no tenía uno, coloque un pedazo de madera sobre los azulejos y di unos pequeños golpes con el martillo sobre la tabla. Así que presionas los azulejos en la pared pero no te arriesgarás a romperlos ya que el martillo no los golpeará directamente.

how to make a backsplash using penny tiles

The great thing about mesh-mounted mosaic is that it’s easy to cute them to fit your space. Just use a pair of scissors and cute the mesh at the dimension you need and done! No need to have a tile cutter. If you have some tricky shape to get around (like the faucet in my case) just remove some tile pieces where needed. Check by placing the mosaic along the wall to be sure the shape fit well, remove some more pieces if needed, and when you are happy with the result apply the glue on the wall and put the tiles in place.

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Lo mejor del mosaico montado en malla es que es fácil cortarlo para que se ajusten a tu espacio. Solo usa un par de tijeras y recortas la malla a la dimensión que necesitas y ¡listo! No es necesario tener un cortador de azulejos. Si tiene alguna forma difícil de contornear (como el grifo en mi caso) simplemente quite algunas piezas de mosaico donde sea necesario. Verifiques que la forma se ajuste bien colocando el mosaico a lo largo de la pared, retires algunas piezas más si es necesario, y cuando estas satisfecha con el resultado, apliques el pegamento y coloques los azulejos en su lugar.

DIY backsplash using penny tiles

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Even if I didn’t want to, I had to cut some penny tiles in half to finish the edges of the backsplash. As I don’t have tile cutter, I used cutting pliers. I just put the center of the tile in the pliers and cut it. It’s not very precise, and the penny tiles were not all cut perfectly in the center but it still works for what I have to do.

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Incluso si no quería, tuve que cortar algunos azulejos a la mitad para terminar los bordes del alicatar. Como no tengo cortador de azulejos, utilicé alicates de corte. Puse las pinzas en el centro del mosaico y corte. No es muy preciso, y las piezas no se cortaron todas en el centro, pero aún así funciona para lo que tenia que hacer.

DIY backsplash using penny tiles

I placed the halves tiles to fill the interval along the edges and have straight finish.

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Coloqué las pizas cortadas en los bordes para llenar los intervalos y tener un acabado recto.

DIY backsplash using penny tiles

It took me two hours to glue the tiles on the walls, then I wait until the next day to apply grouts.

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Tardé dos horas en pegar los mosaicos en la pared, luego espere hasta el día siguiente para aplicar la lechada.

DIY backsplash using penny tiles

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I choose sand color grouts to add a little contrast between the penny tiles. Prepare the grout mix following the package instruction. I only make a small quantity at the beginning but I realized that I needed much more than I thought to fill the gaps. So I had to redo the mix 3 times… Apply the grout mix with the squeegee side of the spatula. You have to hold it at a 45 degree angle to push the mix in between the tiles, pass several time and don’t hesitate to add more mix. When the gap between tiles is filled, hold the spatula vertical and take of the extra grouts. Start in one corner, and work one small area at the time.

When you finish applying the grout pass smoothly over the tile with a wheat sponge. Grouts are not dry yet, so don’t start scrubbing the backsplash just remove the excess on grout you may have on the tiles. You don’t have to clean it perfectly, it’s normal if you still have some grouts on the tiles.

Wait for grouts to dry (24 hours in my case) then you can clean the tiles. I just used a sponge and water.

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Elije lechada de color arena para agregar un poco de contraste entre los azulejos y resaltar su forma circular. Debes preparar la mezcla de lechada siguiendo las instrucciones del paquete. Al principio solo hice una pequeña cantidad, pero me di cuenta de que necesitaba mucho más de lo que pensaba para llenar las juntas. Así que tuve que rehacer la mezcla 3 veces … Aplique la mezcla con el lado de la escobilla de goma de la espátula. Tienes que mantenerla en un ángulo de 45 grados para empujar la mezcla entre los mosaicos, pasas varias veces y no dudes en agregar más mezcla. Cuando terminas de llenar el espacio entre las baldosas, mantengas la espátula en posición vertical y retire la lechada que sobre sale. Comienzas en una esquina y trabajas una área pequeña a la vez.

Cuando termines de aplicar la lechada pase suavemente sobre los azulejos con una esponja mojada. La lechada aún no está seca, así que no empieces a tallar el alicatar, solo elimina el exceso de lechada . No tiene que limpiar las baldosas a la perfección, es normal si todavía sobran algunas manchas de lechada.

Espere a que la lechada se seque (24 horas en mi caso) y luego puedes limpiar bien los mosaicos con una esponja y agua.

DIY backsplash using penny tiles

To finish your work nicely, you can scratch the wall around the backsplash with a spatula to remove the eventual exceed of grout or adhesive. Protect the backsplash with a plastic cover and some masking tape and apply a coat of paint on the wall. And done!

I’m quite please how it turns out for my first time applying tiles. The work took some time to compete, but more because I had to wait for kid’s nap-time to work and because I had to respect the drying time of the different materials. To give you an idea, I work 6 hours (cleaning included) spread over three days. The cost of the material was around 60 US$ (tiles, adhesive, grouts and the spatula).

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Para terminar bien tu trabajo, puedes raspar la pared alrededor del alicatar con una espátula para eliminar el posible exceso de lechada o adhesivo. Protejas el alicatar con una cubierta de plástico y un poco de cinta adhesiva y puedes aplicar una capa de pintura en la pared. ¡Y listo! Estoy bastante satisfecha de cómo resultó siendo la primera vez que aplico mosaicos. El trabajo tomó algún tiempo para completar, pero más porque tuve que esperar a que la beba se durmiera su siesta y porque tenía que respetar los tiempos de secado de los diferentes materiales. Para que te hagas una idea, trabaje 6 horas (limpieza incluida) repartidos sobre tres días. El costo del material fue de alrededor de 60 US$ (mosaicos, adhesivo, lechadas y la espátula).

How to place a mosaic tiles backsplash

Having a backsplash give the bathroom the finish touch that was missing. I like the contrast between the white penny tiles and the sand grout. No need to say that it will make things much easier to keep the space clean. Tell me, is there any space in your house where you would like to add or change the backsplash? Would you try to do it yourself?

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El alicatar le da al baño el toque final que le faltaba. Me gusta el contraste entre los azulejos blancos y la lechada color arena. No es necesario decir que va a facilitar mucho el mantenimiento y la limpieza del espacio. Díme, ¿Hay algún espacio en tu casa donde te gustaría agregar o cambiar el alicatar? ¿Intentarías de hacerlo tú mismo?

How to place a mosaic tiles backsplash

You can find the DIY to make the frame boxed mirror HERE 

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How to place a mosaic tiles backsplash

How to place a mosaic tiles backsplash

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How to place a mosaic tiles backsplash

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Amaryllis
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6 Comments

  1. * * * / * * *

    It looks so professional – well done, Ama!

    • amaryllis
      Author
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      I’m quite please with the result, knowing that was my first time appying tiles! Thank you so much Ann!

  2. * * * / * * *

    Hola Ana,
    Te ha quedado estupendo, parece que llevases toda la vida colocando piececitas de esas, jajaja, muy bonito.
    Me queda una duda que me corroe, jajaja, en las fotos que lo estas colocando donde los grifos se ve como un triángulo recortado en los baldosines, se me puso carita de susto lo reconozco, pensé ese corte triangular va a quedar rarito :P, pero luego el acabado es perfecto sin ventanitas triangulares, jajajajaja.¿Lo rellenaste con trocitos? :D. Es que me parece supercomplicado poner eso alrededor de cosas pero tu resultado final me ha cautivado.
    Besote!!!!

    • amaryllis
      Author
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      Hola Ayla, corte una parte de las baldosas para que quedaran bien alrededor de del grifo. Como desde siempre tenia pensado poner mosaico en la pared la base de del grifo estaba un poco despejada de la pared y pude pegar los baldosines atras. Ademas la base del grifo se desatornilla un poco, asi que pude tener un poco mas de espacio para colocar los mosaicos y la lechera. Cuando termine volví a atornillar la base y listo…que bueno por que la plomería no es lo mio y no quería tener que desarmar todo.

  3. * * * / * * *

    I make tiles (encaustic cement tiles) which are great for backsplash mosaics too. I’m recently renovating a home, and while we’re placing encaustic tiles on the kitchen floor (and bathroom) i think making a backsplash also with the cement mosaics is going to be too much. I love this tiles youve placed, also love the grout colour. I’ve been thinking of using smaller tiles but didn’t want to get that 90s of pool effect, these little round guys look great! Thanks!

    • amaryllis
      Author
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      Hello Natasha, you sell some really cute tiles! Now I’m wondering where else can I add some, hahaha!